Καμπότζη, Στο «Machu Picchu της Ανατολής»

Ανάμεσα στην Ταϊλάνδη, το Λάος και το Βιετνάμ βρίσκεται ένας από τους πλέον ανερχόμενους τουριστικούς προορισμούς. Ύστερα από δεκαετίες πολέμου, η Καμπότζη ανασυγκροτείται και ανοίγει τα σύνορά της στον κόσμο. Κτήμα κάποτε της δυναστείας των Χμερ, που διοικούσε το μεγαλύτερο μέρος της Ινδοκίνας, η Καμπότζη, εκτός από τα δάση και την τροπική της βλάστηση, τις βελούδινες παραλίες και τους καταρράκτες, μπορεί να υπερηφανευτεί για την ιστορία και τον πολιτισμό της, ηχηρό «τεκμήριο» των οποίων είναι αναμφισβήτητα ο αρχαιολογικός χώρος της Angkor, ή «Machu Picchu της Ανατολής», όπως συχνά αποκαλείται. Είναι το βασικό αξιοθέατο της χώρας και ο σοβαρότερος λόγος για να κάνεις stop over στην Καμπότζη στο πλαίσιο ενός ταξιδιού σε γειτονικές χώρες. Η Καμπότζη είναι η «Χώρα του Νερού». Όχι μόνο επειδή ο ποταμός Mekong τη διατρέχει από τον Βορρά ως τον Νότο, αλλά επειδή εδώ βρίσκεται και ένας από τους σημαντικότερους υγρότοπους της Ανατολής, η λίμνη Tonle Sap, με 1.300 ειδών ψαριών και πολλά αποδημητικά πουλιά. Το υδάτινο στοιχείο διαμορφώνει το τοπίο. Γύρω από τη λίμνη «γεννήθηκαν» πλωτά χωριά από πληθυσμούς που έφτασαν εδώ προκειμένου να επιβιώσουν από την αλιεία. Ένα σχεδόν εξωπραγματικό τοπίο περιμένει τους επισκέπτες σε χωριά όπως τα Kompong Luong και Chong Khneas, όπου σπίτια, μαγαζιά, ακόμα και σχολεία στέκονται πάνω σε πασσάλους για να «ταξιδέψουν» σε ασφαλέστερα σημεία της λίμνης την περίοδο των μουσώνων, όταν η στάθμη του νερού αυξάνεται επικίνδυνα. Το νερό πρωταγωνιστεί και στην περιοχή Ratanakiri, πόλο έλξης για τους φυσιολάτρες. Οι καταρράκτες Kachang προσφέρουν μοναδικό θέαμα στους επισκέπτες που στην ίδια περιοχή έχουν την ευκαιρία να κολυμπήσουν στη λίμνη Yak Loum, η οποία σχηματίστηκε από ηφαιστειακό κρατήρα. Αν δεν είστε και τόσο αθλητικοί τύποι, αξίζει να αναφερθεί πως η περιοχή είναι επίσης γνωστή για τα ζιργκόν και τους ημιπολύτιμους λίθους που στα τοπικά παζάρια πωλούνται σε καλές τιμές. Στην παραθαλάσσια πόλη Kampot μπορείτε να χαλαρώσετε ακολουθώντας το ρυθμό των ντόπιων, ενώ επιβάλλεται μια εκδρομή στo χωριουδάκι Kratie, χτισμένο πάνω στην ανατολική όχθη του ποταμού Mekong, όπου, αν είστε τυχεροί, θα δείτε να περνούν κοπάδια δελφινιών. Λευκές παραλίες σας προσκαλούν στο Sihanoukville, στον ορίζοντα του οποίου πρωταγωνιστούν παρθένα νησάκια τα οποία μπορείτε να εξερευνήσετε με πλοιάρια που ξεκινούν από το λιμάνι. Τη γλυκιά ραστώνη των srok ( των επαρχιών όπως τις αποκαλούν οι ντόπιοι ) μπορεί να διακόψει μόνο η πολύβουη πρωτεύουσα της χώρας, Πνομ Πενχ, με τα μηχανάκια να περνάνε ξυστά δίπλα σου και τους μικροπωλητές να κάθονται στο έδαφος πίσω από ψάθινα καλάθια με πολύχρωμα φρούτα και λαχανικά και πάγκους με υφάσματα, κοσμήματα, ακόμη και αρχαία νομίσματα. Στη συμβολή τριών ποταμών ( των Μεκόνγκ, Τόνλε Σαπ και Τόνλε Μπασάκ ) το «Μαργαριτάρι της Ασίας» γοητεύει με τις παράδοξες εναλλαγές του: από τους ουρανοξύστες που ξεφυτρώνουν στους δρόμους της, τον «απόηχο» των Γάλλων αποικιοκρατών -όπως αποτυπώνεται στις βίλες αλλά και στο πανέμορφο κτίριο που στεγάζει την Κεντρική Αγορά- και τις Παγόδες του Παλατιού μέχρι τα τρελά φορτηγάκια με τους 15 τουλάχιστον επιβάτες, τις υπαίθριες αγορές και τα μπολ με το αρωματικό ρύζι που θα βρείτε σε κάθε γωνιά της πόλης.

Angkor
Ένας από τους σημαντικότερους αρχαιολογικούς χώρους της Νοτιοανατολικής Ασίας. Κάθε χρόνο εκατομμύρια τουρίστες φτάνουν στην πόλη Siem Rap για να προσεγγίσουν το αρχαιολογικό πάρκο. Πάνω από τα 400 τ.χλμ. του, συμπεριλαμβανομένης και της δασικής περιοχής, ο ουρανός γεμίζει με αερόστατα για εκείνους που θέλουν να δουν πανοραμικά αυτό το μοναδικό θέαμα. Πενήντα περίπου μνημεία αφηγούνται την ιστορία της Δυναστείας των Χμερ από τον 9ο ως τον 15ο αι., καθώς εδώ βρισκόταν η πρωτεύουσά της. Άλλωστε «Ανγκορ» σημαίνει στα σανσκριτικά ακριβώς αυτό, δηλαδή «πρωτεύουσα». Κορυφαία μνημεία του αρχαιολογικού χώρου θεωρούνται οι ναοί Angkor Wat, Angkor Thom και Βayon Temple.
Εθνικό Μουσείο Καμπότζης
Σε τέσσερα τμήματα του μουσείου στην Πνομ Πενχ εκτίθεται η ιστορία των σχεδόν 1.000 ετών της Αυτοκρατορίας των Χμερ. Το κτίριο του μουσείου, βαμμένο στο χρώμα της τερακότα καλωσορίζει τους επισκέπτες τους με τα περίφημα naga, τα φίδια-φύλακες. ( www.cambodiamuseum.info )
Βασιλικό Παλάτι
Τα κτίριά του φέρουν τις χαρακτηριστικές οροφές της αρχιτεκτονικής των Χμερ και αποκαλύπτονται πίσω από το τείχος που τα προστατεύει. Οι επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να δουν από κοντά τα κτίρια ( εκτός από την κατοικία της σημερινής βασιλικής οικογένειας ), τους ειδυλλιακούς κήπους του παλατιού και την ξακουστή Ασημένια Παγόδα, το πάτωμα της οποία κατασκευάστηκε από 5.000 επάργυρα πλακάκια. Η Ασημένια Παγόδα φιλοξενεί πολύτιμα αγάλματα του Βούδα: τον «Σμαραγδένιο Βούδα» της Καμπότζης ( σφυρηλατημένο σε κρύσταλλο Baccarat ) και τον Maitreya Βούδα, ένα άγαλμα από χρυσό, διακοσμημένο με 9.584 διαμάντια.
Wat Ounalom
Ο ναός υπήρξε ανέκαθεν ένας από τους ιερότερους τόπους λατρείας των βουδιστών της χώρας. Ανεγέρθηκε το 1443 και καταστράφηκε επί των Ερυθρών Χμερ για να αποκατασταθεί και πάλι. Εκεί στεγάζεται σήμερα το πιο ψηλό άγαλμα του Βούδα που μπορεί να δει κανείς στην Καμπότζη.
Γαλλική Συνοικία της Πνομ Πενχ
Θαυμάστε τα art deco και Belle Epoque κτίρια, κοσμήματα αρχιτεκτονικής, όπως το ταχυδρομείο, η Εθνική Βιβλιοθήκη, ο σταθμός του τρένου και το κτίριο της Γαλλικής Πρεσβείας.
Μουσείο Γενοκτονίας Tuol Sleng
Το 1975, το Γυμνάσιο Tuol Svay Prey έγινε το μεγαλύτερο κέντρο ανάκρισης του Πολ Ποτ, ηγέτη των Ερυθρών Χμερ ( ακραίου κομμουνιστικό καθεστώτος της Καμπότζης ). Χιλιάδες άνθρωποι βασανίστηκαν και δολοφονήθηκαν εκεί. Ο χώρος μετατράπηκε σε μουσείο ρίχνοντας φως σε μια από τις πιο σκοτεινές περιόδους της χώρας κατά την οποία έχασαν τη ζωή τους περίπου 2 εκατομμύρια κάτοικοι και ξένοι πολίτες.